Астрономы открыли первую планету со «звездной» атмосферой

МOСКВA, 12 мaя – РИA Нoвoсти. Тeлeскoпы «Xaббл» и «Спитцeр» oткрыли пeрвую oтнoситeльнo нeбoльшую плaнeту рaзмeрaми с Нeптун, чья aтмoсфeрa и нeдрa фaктичeски цeликoм сoстoят из чистoгo гeлия и вoдoрoдa — типичныx звeздныx «стрoймaтeриaлoв», говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

«Этот «горячий нептун» гораздо меньше по своим размерам, чем другие планеты, чью атмосферу нам удалось детально изучить, и поэтому это открытие ощущается нами как большой прорыв в понимании того, как возникают планетные системы и как этот процесс мог идти иначе в Солнечной системе», — заявил Дэвид Синг (David Sing) из университета Эксетера (Великобритания).

Рубиновые дожди и свинцовые облака

© Фото : Mark A. Garlick/University of WarwickАстрономы нашли планету, где дуют «сверхзвуковые» ветраЗа последние десять лет астрономы открыли тысячи планет за пределами Солнечной системы, часть из которых по своим размерам оказались похожими на Землю, а другие – на уменьшенные или увеличенные копии Юпитера. Сейчас планетологи активно изучают их атмосферы для оценки возможности существования жизни и раскрытия истории формирования. 

Большие успехи в этом направлении были достигнуты при изучении «горячих юпитеров» – самых больших и удобных для анализа планет вне Солнечной системы. Их раскаленная атмосфера оказалась похожей по составу на газовые оболочки Юпитера и Сатурна, в основном состоящие из водорода, гелия и углеводородов, а в их небе астрономы открыли экзотические стеклянные и свинцовые облака и дожди из драгоценных камней.

Химический состав менее крупных планет остается загадкой для ученых из-за их размеров, мешающих изучению их спектра, хранящего в себе информацию по составу воздуха. Только одна относительно небольшая «суперземля» — планета-алмаз 55 Cnc b в созвездии Рака — была изучена в прошлом году, и ее атмосфера оказалась непригодной для поддержания жизни, так как она состоит из водорода, гелия и ядовитой синильной кислоты.

Планета-«солнце»

© University of Warwick/Mark GarlickАстрономы нашли планету, где идут дожди из рубинов и сапфировСинг и его коллеги сделали первый шаг к изучению состава атмосфер потенциальных «суперземель», замерив и изучив спектр планеты HAT-P-26b, недавно открытой у солнцеподобной звезды в созвездии Девы.

Эта планета, удаленная от Земли на 430 световых лет, представляет собой относительно небольшой «горячий нептун» – газовый гигант, похожий по размерам на Уран или Нептун. Подобные объекты открывают почти так же часто, как и «горячие юпитеры», однако состав их атмосферы до сих пор оставался загадкой.

Наблюдая за проходами HAT-P-26b по диску светила при помощи оптических инструментов «Хаббла» и «Спитцера», ученые смогли точно замерить спектр этой планеты и прийти к удивительному выводу – оказалось, что ее атмосфера почти не отличается по своему составу от материи Солнца и других звезд. © Фото : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSSМетеориты выдали ученым тайну времени рождения Юпитера

Иными словами, воздух HAT-P-26b почти на 100% состоит из чистого водорода и гелия, с небольшими примесями воды, метана и углекислоты. Подобное открытие оказалось большой неожиданностью для ученых, так как атмосфера «нашего» Нептуна и Урана гораздо богаче другими веществами, чем воздушные массы их далекого «кузена». Для сравнения, их недра содержат в 100 раз больше тяжелых элементов, чем Солнца, тогда как их концентрация в атмосфере HAT-P-26b превышает солнечную всего в 4,5 раза.

Такие выводы ставят под сомнение общепринятые теории о формировании Солнечной системы, связывающие химический состав планет-гигантов с той точкой, где они формировались.

© NASA Goddard Space Flight CenterАстрономы увидели, как звезда «сдувает» атмосферу со своей планетыЮпитер и Сатурн, чьи недра похожи по составу на HAT-P-26b, родились в «средней» части протопланетного диска, где было много гелия и водорода и мало других форм материи. В свою очередь, Уран и Сатурн формировались в более далекой его части, где постепенно скапливались обломки комет и астероидов, выброшенных из внутренних регионов диска: благодаря этому их недра, как считали ученые, были обогащены «тяжелыми» элементами. 

Почти «солнечный» состав недр HAT-P-26b заставил планетологов усомниться в этой теории. Изучение химического состава других «горячих нептунов», по мнению ученых, поможет найти окончательный ответ на этот вопрос.

Комментирование и размещение ссылок запрещено.

Комментарии закрыты.